私の知らない自由研究の世界

言わずと知れた夏休みの自由研究。私の地域では夏休みに一つの課題に取り組みましょうということで、「一研究」と呼ぶことが多いです。

子供の頃、これがすごく苦手でした。何をやっていいかわからないからです。「私がやったところでもうそれ他の人が発見してて皆知ってるじゃん」と思ってしまい、今思うと、何だっていい(実際本当に何だってよくて、自分でやってみたり調べたりすることに価値がある)なのですが、それがわかりませんでした・・。

子供が小学生になって、ついにこの問題に差し掛かることになりました。私のモットーは、「自分が親からされたくなかったことはしない、して欲しかったことはしてあげよう」です。これが実に難しく、時に私の内なるインナーチャイルドが泣いたり笑ったりする作業なのですが、とにかく、これをモットーに、親に放置されていた私は、何でもなるべく子どもと一緒に取り組むようにしてきました。

そして一研究です。小学校一年。息子と話し合って、「アリの研究」に決めました。ペットボトルか水槽だったかな、に砂を入れて、アリの巣のできていくのを観察しようというものでした。

結果・・・無理でした。大失敗です。アリはロクに巣なんか作らないし、だいたい、小学一年生、しかも字を書くのが苦手という息子に、(この頃の息子は運筆が苦手で、字を書くという作業に困難がありました)観察したものを文章でまとめるということが、まずもって無理だったのです・・。

結果、8月の31日夜8時半過ぎ(もう寝る時間)に、スケッチブックに、あたかもアリの巣ができていくような様子を、2、3ページに渡って書き、最後、まとめとして「アリの巣のようすがわかった」と汚い字で殴り書きをして終わるという悲惨な結果に終わりました・・。今でも思い出すと大爆笑です。

翌年はその反省から工作に移り、空気砲でボールを出し、それをバットで打つという、バッティングマシーンを作ることにしましたが、これも工作があまり得意ではない息子には、向いていませんでした。

その次の年は、・・何かまた工作をしたのだと思いますが、どうしても思い出せません。多分これも暗黒史として心の中で封印されてしまったのでしょう。

そして、翌年4年生のとき、ついに「これだ!」というものに出逢います。植物採集です。自由研究の王道ではないでしょうか。その辺の草(雑草)を取ってきて、新聞紙で押し花にし、ラベルを貼ってまとめるだけ!なんと簡単!これなら息子にもできる!・・と思ったら、意外にも困難が待ち受けていました。

雑草って、似たものが多くて、特定がすごく難しいのです。それでも、植物が好きで毎年庭のコスモスを大事に育てていたような息子ですし、本や図鑑も大好きな息子なので割と喜んで(まあ子どもって飽きっぽいのでまたある程度は私がやりましたが)本で調べたりして楽しんで取り組めました。

そして、植物採集のいいことには、現物のコレクションなので、やはり見栄えがいいのです。20種類も集めれば、たいそう立派なものに見えます。これで、初めて校内での入賞をいただきました。そういうものには縁がないと思っていたのでびっくりです。やっぱり現物コレクションのパワーってすごい。

翌年も植物採集です。去年のノウハウがあるので、さらに採集の範囲を広げ、種類も増やし、分類を詳しくしました。すると・・なんと前年に引き続き、校内入賞をいただき、さらに上位の郡の科学作品展に採集の部門というのがあるのですね、そこに出品していただけるということになりました。これも全く期待していなかったことでした。

すると展示の日に電話がかかってきました。展示されているというのに、見に行くこともせず、その日は子供達と名古屋球場に2軍戦を見に行っていたのです。球場にいたとき電話がかかってきたのでよく覚えています。担任の先生からでした。「郡のほうでは、惜しくも入賞できませんでした。もしよかったら、郡のほうの展示を見に来てください。他の人の作品が参考になりますよ。(どのくらいやれば郡で入選できるかわかるので、それを見て参考にして来年は入選できるように頑張ってくださいというニュアンスだったと思います)」というお話でした。

そうですかーわかりましたーと返事しながら、行くこともできず、その年は終わりました。

翌年もやっぱり植物採集。これは、毎年やっても、集まる草や出来栄えは違うので、大丈夫なのです。しかも、同じことを研究してだんだんと発展させていっていることが、また評価につながるということを知りました。小学校最後の年なので、採集した場所の生えている箇所のマップや生えやすい場所との関連、多い草からのランキングを作ったりして工夫しました。

すると、とうとう郡での”入選”をいただきました。去年、郡の展示は見に行ってないので、どのくらいやればというのを考えた訳ではなかったのですが、やはり続けてやって深めていったのがよかったのだと思います。

入選をいただいたので、郡の展示のほうを初めて見にいきました。そこで、私は本当にびっくりしてしまったのです・・

展示会場に入った瞬間、ワッと一瞬で悟りました。それは、私の知らない世界でした。一研究に対する「親子」の熱い情熱!!ここまで夏休みの一研究に情熱を傾ける「親子」がこんなにいるんだ・・

そこにある作品の一つ一つからは、あたかも「入賞したい!金賞が欲しい!」という声が聞こえてくるかのようでした。

だって、本当にすごいんだもん。はっきり言って、「こんなもん子どもだけでできるか!」とツッコミたくなるようなものばかりでした。それは、どれも「親子の力作」なのです。いや、はっきり言って、小学生については、上位入賞できるかどうかは、親がどれだけ熱を入れて手伝ったかだと思いました。だから、そこに、私は子どもたちの素晴らしい努力と同時に、我が子の一研究にも一生懸命協力する親の熱を感じて、圧倒されたのです。

いや、私は決して親が手伝うことを否定するのではありません。むしろ、それには大いに賛同します。何でも親子でやったほうが教育効果は高いのです。

それでも、その作品群の素晴らしさに、・・金賞、銀賞、入選とあるのですが、どれもここまでやっても金賞はとれないのね・・と思う作品ばかりで、入選するのも大変なんだなと、なんだかうちの子がこれだけのもので入選をいただいてしまったのが申し訳ないようにさえ思えてきてしまったのでした・・。

私は親としてここまではできないわぁ・・と反省するのと同時に、これ本気で金賞とか狙っていくのは本当に大変な世界だわと思い知らされ、こっそり心の中で(一研究に深入りするのはやめよう・・)と誓ったのでした。(でも翌年中学でも植物採集をして、中学の植物の分類を取り入れたら、なんと郡で銀賞をいただいてしまったのでした・・。で、今年は・・「夏休みの自由研究作品(プログラミング)が返ってきました」

(自由研究・・暗黒&栄光の歴史)
小学校1年生・・アリの観察→大失敗、殴り書きにて終わる
   2年生・・バッティングマシーン→失敗、工作は苦手だった
   3年生・・記憶にすらない
   4年生・・植物採集と出逢う、結構面白い→☆校内入賞!
   5年生・・味をしめて植物採集、種類も増やす→☆校内入賞!→さらに郡の科学作品展に出品!(入賞はならず)
   6年生・・やっぱり植物採集さらに研究を深める→☆校内入賞!→郡の科学作品展に出品!☆入選!
中学校1年生・・中学でも植物採集、中学の植物の分類を取り入れる→☆校内銀賞!→郡の科学作品展に出品!☆銀賞入選!
   2年生・・いよいよプログラミング!頑張った!→☆校内金賞→技術科なのでそれ以上の出品はなし!でもみんなからたくさんの感想カードをいただくことができて大成功!

 

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